沃爾瑪引入掃描貨架機器人 速度比人類快三倍
發布時間:2017-11-8 14:07:52浏覽: 次

上周,沃爾瑪宣布他們正在 50 多家門店裡增加一些新員工:會來回掃描貨架的機器人。

沃爾瑪的這些塔狀機器人身高在 2 英尺(約為 0.61 米)左右,長柱型的手臂安裝了攝像頭。大部分時候,它們都會待在店裡的充電點,直到沃爾瑪員工指示開始工作。在緩慢經過貨架的同時,機器人将會掃描貨架的貨物和标簽,确定商品是否數量足夠、貨架标簽上名稱價格等信息是否無誤,再将信息反饋給沃爾瑪員工。

按照沃爾瑪的說法,在掃描貨架這件“重複的、可預測的”事情上,機器人的效率要比人類員工高上 50%,而且更準确,速度還快上三倍。沃爾瑪的 CTO Jeremy King 表示:“如果你在貨架爬上爬下,想要确定我們還有沒有 Cheerios 麥片的存貨,人類是不能把這個工作做得很好的,而且也不會喜歡”。

不過,King 強調沃爾瑪并不會因為啟用新的機器人就減少門店裡的員工數量,在獲得貨架信息之後,補貨、調整産品依然是沃爾瑪的員工來做,他表示用機器臂完成這類工作實在太複雜了,而且發展很慢,“店員總是更擅長這個”。

實際上,亞馬遜等公司的倉庫裡都有與沃爾瑪類似的掃描貨架機器人,不過它們都是為倉庫所設計的,而門店裡的機器人還需要應對不斷在附近移動的顧客。沃爾瑪機器人來自加州公司 Bossa Nova,他們的 CEO Martin Hitch 表示公司已經花了五年來研制這種機器人,并且在三年前與沃爾瑪達成合作。

按照 Hitch 的說法,機器人完全是自主運行,其在感應到人類的時候,就會立刻停下,随後後退來給人類留出移動空間。而沒掃描的區域會被記住,過段時間機器人再返回完成。在剛引入沃爾瑪門店的現在,Bossa Nova 派了技術人員入駐,他們會在機器人與人類互動時進行觀察,如果沒有問題将會在明年轉為遠程監視。

對正在燒錢做電商來對抗亞馬遜的沃爾瑪來說,提高效率、降低成本是最重要的事情之一。在月初舉辦的年度投資者會議上,沃爾瑪 CFO Brett Biggs 表示:“從成本來看,我們還沒做到想實現的。”

機器人并非沃爾瑪唯一購入來提高效率的機器,在美國門店裡,顧客還能見到一個巨大的“提貨塔”。為了節省運費,沃爾瑪一直鼓勵顧客網上下單、店内提貨,有了提貨塔之後,顧客隻需要在機器輸入自己的信息之後,很快貨物就會被打包好出現在提貨塔裡,不再需要專門的員工來與顧客對接。


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